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香格里拉尚未找到中秋夜空爆炸的陨石下落

 

2017年10月09日 10时25分00秒   来源:新华社

  10月4日中秋夜当晚,不少身处丽江、大理、香格里拉等地的人目睹了夜空中的奇观——天空中,一颗巨大的球状流星发出强烈的光,划破夜空,甚至亮过了当晚的满月。

   事后证实,这是一次“火流星空爆”事件,是高速运动的小行星闯入地球轨道后与地球大气产生摩擦,在空中出现燃烧爆炸,剩余部分坠落地球表面的天文现象。此次事件的撞击地点为香格里拉西北40公里处,爆炸当量相当于540吨TNT炸药。

中秋夜空爆炸的陨石(图片来源于网络)

中秋夜空爆炸的陨石(图片来源于网络)

   该事件引发社会的广泛关注,由于陨石具有相当高的科研和经济价值,陨石的下落也成为网友关注的焦点。而截至6日,香格里拉境内尚未找到陨石。

   火流星爆炸,壮观的天文奇景

   “突然,我家房子被照亮了,抬头一看,天边有很大的球状物发着光。”10月4日晚8点左右,迪庆州德钦县奔子栏镇夺通村村民此里取次在自家院子里准备赏月,意外目睹到了火流星现象。

   中国科学院云南天文台研究员王晓彬从事小行星物理观测研究17年,她说,这是一次“火流星”空爆事件。“火流星”是一个现象,指直径达1米以上的流星体进入大气层,由于与大气之间摩擦,流星体开始烧蚀,最后引发空爆,导致流星体瓦解。

   王晓彬介绍,太阳系里有大量的小天体。尤其是那些在地球轨道周围的小天体,由于行星的摄动影响,就有可能发生与地球碰撞的事件。“流星体通过地球大气时被烧蚀,呈现为明亮的‘火流星’,我们才能看到非常壮观的空爆现象。”她说,那些没有被完全烧蚀的流星体残骸落到地面被称为陨石,陨石是人类了解太阳系行星物质组成的窗口。

   “从科学研究的层面,我们希望能找到‘火流星’陨石的样本。”王晓彬说,随后才能进行陨石矿物质成分的甄别;还需要收集目击者拍摄的照片和视频,然后再据此推算它的轨道,才能与现有小行星轨道数据库进行比对,找出对应体。

   对当地影响不大,未产生实质破坏

   “突然一声巨响,好似打雷。”迪庆州德钦县云岭乡红坡村村民都吉说,当时以为发生地震,可又没有感觉地面摇动,接着就看到天边一道光穿云而过。“大家就拿出手机抢着拍。”

   针对此次事件对当地可能带来的影响,中国科学院云南天文台台长白金明指出,此次发生的“火流星”空爆事件对当地影响并不大。流星体空爆产生破坏力需要有一定条件,取决于天体携带的能量,而能量又与小天体的质量和速度有关,最关键的因素还是质量,质量又主要取决于天体的直径。

   “根据我们目前所了解的情况,此次事件的天体质量不大,速度也相对较慢,因此能量也不大。”白金明说,通常落入大气层的小天体,一般流星的速度达到15公里/秒以上。此次空爆的小天体速度达不到,加上质量比较小,所以没有产生什么实质性的破坏,不会对当地百姓的生产和生活产生影响。

   白金明介绍,小天体撞击地球所造成的潜在破坏主要表现为三方面:首先是对地球大气形成的冲击波;其次是残留天体撞击地球而引发的地震;再者则是燃烧和撞击所产生的尘埃云将影响太阳光照量,进而影响植物的光合作用和地表温度。

   针对一些网友提出的丽江10月5日发生的2.9级地震是否与此次空爆事件有关,白金明表示,首先,此次“火流星”空爆与丽江发生的地震没有联系。“此次空爆事件只产生了较弱的冲击波,也没有形成尘埃云,因此后续也不会对当地产生什么影响。”

   “从天文学的角度来说,目前初步判断这次流星体进入大气层的速度不是很快,可能没有全部燃尽,也就是说可能存在流星体残骸。”白金明说,寻找流星体残骸首先要分析判断流星体的飞行轨迹,然后再根据轨迹计算它的着陆区域。“此次着陆地点可能位于山林深处,寻找有一定难度。”

   一次研究太阳系行星的难得机会

   “相比于近地小行星,此次迪庆州境内发生的‘火流星’空爆事件应该是由非常小的小天体引发的。”王晓彬说,类似事件并不少见,如猎户座流星雨、英仙座流星雨,以及一些单个流星体或小的近地小天体陨落事件,都属于正常天文现象。

   王晓彬解释说,根据近地天体轨道理论,类似于1米量级的天体撞击地球的频率平均每年都会有一次。此次“火流星”是一次小规模的撞击事件,而流星雨发生的频率则更高。“希望群众不要惊慌,也不要听信谣言,有关专家会及时通报最新进展。”

   “通过努力,我们对这类天体可以进行监测和预警。”王晓彬说,我国已经在着手建立近地小天体监测预警中心,着力搜寻还未被发现的直径超过100米的近地小天体,做好防灾减灾预警工作。

   王晓彬认为,此次事件对研究太阳系行星形成是一个非常难得的机会,通过对陨石成分的分析,可以了解太阳系行星的组成物质。通过“火流星”的陨落轨迹可以推算其进入大气层之前的运动轨迹,有助于了解流星体的起源。

   “除科研价值外,此次‘火流星’空爆事件还有宝贵的社会价值。”白金明说,希望有关部门积极寻找陨石坠落点,并加以保护,同时借此加大科普力度,让更多人进一步了解和认识天文现象及其科学价值。

   10月5日,云南省香格里拉市委宣传部表示,根据网上流传的小行星撞击事件信息,当地已经安排了相关乡镇人员对陨石进行了排查,到目前还没有找到相关陨石,陨石可能并未陨落在该市境内。(据新华社)

 


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